Interview met Maron van der Krieken - Young Talent of the Year 2020

Gepubliceerd: 20-10-2020

Dit jaar won Maron van der Krieken de Young Talent Award tijdens de MOAwards 2020. Tijd voor SMART om meer te horen van Maron voor andere young talents binnen marketing en marktonderzoek. Het voleldige interview is te vinden op Smartonderzoek.com.

Maron is werkzaam als onderzoeker en account- en teammanager bij Kantar. Het juryrapport liegt er niet om, want ondanks dat ze nog ‘maar’ vier jaar werkzaam is in de branche is ze zelfverzekerd en heeft ze een krachtige persoonlijkheid.

Maron houdt van het klantcontact en probeert daarin relatiegericht te zijn en creatief na te denken over oplossingen. Daarnaast vindt ze het leuk (‘misschien wel het allerleukste dat ik ooit heb gedaan’) om teammanager te zijn. Volgens haar is het in deze beide functies het belangrijkst om open en relatiegericht te zijn om verder te kunnen komen.

Wat vind je ervan dat je hebt gewonnen?

‘Een mega eer, ik had het niet verwacht en het was echt een verrassing. Ik was ook erg onder de indruk van wat de andere genomineerden allemaal al hadden gedaan, dus de winst was absoluut niet vanzelfsprekend. Ik heb veel leuke reacties gekregen binnen Kantar, maar ook veel op social media.

Het nominatieproject begon met een voordracht in januari, gevolgd door een presentatie in mei, en toen was het nog wachten tot eind september… een lang traject dus! De jurypresentatie vond ik ontzettend leuk om te doen, inclusief sommige pittige vragen van de jury. De prijs wordt uitgereikt door een jury van vakmensen in de industrie; mijn juryleden werken o.a. bij Heineken, Nestlé en de NPO. Dat zij mij een talent vinden, vind ik heel eervol. Het is een enorme erkenning en daardoor een motivatie om door te gaan.’

Volgens Marons visie is er geen één probleem dat niet opgelost kan worden. Er is altijd een weg waarop dingen mogelijk zijn en daar probeert ze creatief over na te denken. Niet de paden volgen die al gedaan zijn. Je kan een stuk verder komen als je bereid bent meer om je heen te kijken en door dingen aan elkaar te verbinden. Vooral veel vragen stellen en daar open over zijn tegenover anderen is volgens haar belangrijk.

Wat maakt marktonderzoek volgens jou zo leuk en interessant?

‘Vanuit mijn studie Behavioral Economics ben ik geïnteresseerd geraakt in het gedrag van consumenten met daarbij de vraag ‘waarom kopen mensen wat ze kopen?’. Tijdens mijn bachelor had ik het vak Marketing en ik vond het geweldig om te leren wat er allemaal werkt qua marketingtechnieken, maar ik wilde vooral weten waaróm iets werkt. Wat zit erachter?

Dat is de basis geweest om naar onderzoek te willen gaan, om dat te gaan begrijpen. Vervolgens kun je als marktonderzoeker een kijkje in de keuken nemen bij zoveel verschillende bedrijven en hen helpen met hun vragen. Je wordt dan voor een tijd de expert op een bepaald gebied en vervolgens weer de expert op een ander gebied. Elke keer moet je je verdiepen in de categorie, in het merk, je wordt steeds een superspecialist voor korte tijd en gaat dan vervolgens weer door met het volgende onderzoek voor de volgende klant. Die afwisseling vind ik erg leuk.

De basis van marktonderzoek is proberen te begrijpen wat consumenten drijft, en daar heb ik echt een intrinsieke interesse in. Dat ons werk ons in staat stelt om telkens een heel klein deel van consumentengedrag iets beter te begrijpen, is een drijfveer in mijn werk.'

Als je terugkijkt op de afgelopen vier jaar, waar heb je dan echt veel van geleerd in jouw carrière?

‘Er zijn twee grote dingen waar ik veel van heb geleerd. Met een collega (Eva Hollander) heb ik binnen Kantar de School of Working Life opgericht. Door een training van de School of Life in Amsterdam zijn we geïnspireerd geraakt om iets op te zetten waarin als het ware levenslessen voor het werk centraal staan. Hoe moet je eigenlijk je werk doen? Hoe kun je prioriteiten stellen? Hoe ga je om met collega’s die anders zijn dan jij? Hoe creëer je een merk van jezelf?

Daarbij gaat het om lessen die belangrijk zijn in het werkleven, waar iedereen weleens tegenaan loopt, maar waar vaak weinig aandacht voor is. Wij hebben dit samen opgezet met behulp van collega’s die een workshop gaven, voor en door collega’s dus. Ik heb daarin geleerd dat je niet moet wachten tot je toestemming krijgt voor een nieuw idee, maar het gewoon moet gaan doen. Als je een goed idee hebt, doe het dan gewoon. Wanneer het echt niet kan of het niet goed is, dan hoor je het vanzelf wel. Begin eraan en voer het uit. Dit probeer ik ook mee te geven binnen mijn team.

Ook teammanager zijn is heel leerzaam en waardevol. Je komt erachter dat je veel dingen doet op een manier die je zelf fijn vindt, en natuurlijk op basis van wat je denkt dat goed is. Het is logisch, maar toch heb ik moeten leren dat wat ik fijn vind, niet per se hetzelfde is voor een ander. Ik heb dus geleerd mezelf aan te passen aan degene die tegenover me zit, zodat datgene wat je doet en zegt beter binnenkomt en meer impact maakt. Door die reflectie kijk je ook beter naar jezelf en word je op termijn denk ik alleen maar beter in je werk. Wat ik hierin heb geleerd, kan ik ook goed gebruiken als accountmanager van klanten.’

Heb je tips voor andere young talents?

‘Als je een idee hebt, of denkt dat dingen beter of anders kunnen, ga het gewoon doen of spreek je uit! Proactiviteit is echt de manier om vooruit te komen. Het wordt nagenoeg altijd gewaardeerd en het geeft je ook de kans om gezien te worden op basis van iets wat je zelf hebt bedacht of opgezet. En blijf nieuwsgierig. Stel áltijd vragen, hoe senior je op een bepaald moment ook wordt. Alleen dan blijf je leren en kom je vooruit.'

Meer informatie?

Machteld Gelderland
Persvoorlichter
m  06 22447244
Machteld.gelderland@kantar.com

Meer weten over de MOAwards?

Ga naar moawards.nl